MEDIC Medical Center

Ho Chi Minh City, Vietnam



 We report one case of a 36 year-old female patient who have presented with symptom of dysphonia (hot potato speech) for 7 months due to an abnormal mass at the base of the tongue. Thyroid function tests were normal (TSH ultrasensitive = 4.65microUI/mL; T3 =1.19ng/mL; T4 free = 0.96ng/dL).

,Ultrasound detected no thyroid tissue at the usual site of the neck but only a small cyst on the right side. At the base of the tongue, the mass with 3.8x3.0cm in size appeared hypoechoic and hypovascular on color Doppler ultrasound and was suspected to be ectopic thyroid tissue.

Then Tc99m- pertechnetate scanning confirmed thyroid tissue at the base of tongue and there was no uptake in the normal location.

Because the patient refused surgery, a hormonal therapy has been indicated.



Lingual thyroid is thyroid tissue which is found in the foramen cecum area of the tongue. Approximately over 400 cases have been reported in the literature (Van der Waal et al., 1986) but our case was examined by color ultrasound and other imaging modality (radionuclide scanning).

The patient was an unmarried 36 year-old female who has had symptom of dysphonia (hot potato speech ) for 7 months. Examination of the throat showed an abnormal mass at the base of the tongue (Fig1). She had neither symptoms of hyperthyroidism nor hypothyroidism and no past history of any special diseases.

 We used Toshiba colour ultrasound machine (Eccocee) with 7.5MHz linear probe. In the process of examination, we did not find thyroid tissue at the normal site (Fig2) except a small cyst with regular contour and no sign of vascular flow was found on the right side. At the base of tongue, in coronal section through the mouth floor, there was a solid, hypoechoic mass about 3,8x3,0cm in size with regular border but hypovascularity on color Doppler. Because of the absence of normal thyroid tissue, we suspected that this mass was very likely to be ectopic thyroid tissue (Fig3).

Tc99m - pertechnetate scanning showed there was increased uptake at the base of tongue where corresponds with the location of the mass, and there was no uptake at the normal thyroid location. And radioactive iodine uptake ( RAIU ) at 6 hours or at 24 hours was very low (5%) (Fig5). However, thyroid function tests were normal (TSH ultrasensitive = 4.65microUI/mL; T3 =1.19ng/mL; T4 free = 0.96ng/dL).

So, by ultrasound and scintigraphy, we think that this is the case of ectopic thyroid gland at the base of tongue or one lingual thyroid case. Up to now, there has not had unique management for this case yet. For the chief complaint of our patient was dysphonia and she refused surgery, we indicated hormonal suppressive therapy with levothyroxin (50mcgr/day per os) with the hope that the mass will be shrunk and dysphonia relieved. 



We have a lingual thyroid case of 36 year-old female patient which is proved by scintigraphy of technetium and radioactive 131I. But we do not know why she has dysphonia only for 7 months and the nature of a cyst at right side of the neck, because a lingual thyroid is rarely associated with the presence of a normally positioned thyroid gland (6).

According to Roddie ME and Kreel L (10 ), ectopic thyroid tissue may occur anywhere along the line of the thyroglossal duct, and when this occurs there is usually no functioning thyroid tissue in the normal site.

In children, Lambert GH (9) said that ectopic thyroid tissue may provide thyroid hormones for many years or may fail in early childhood. Affected children come to clinic because of a growing mass at the base of the tongue or in the midline of the neck. Occasionally, ectopic thyroid is associated with thyroglossal duct cysts.

Ectopic thyroid tissue is usually in women (with clinical manifestations are a rounded, smooth, mucosa-covered mass of variable size in the base of the tongue and rich vascularity) and is influenced by hormones (Van der Waal et al.) (12). The age of onset is in the range of 20-30 years old. The symptoms are dysphagia, dyspnea, and dysphonia (hot potato speech). In some cases the lingual thyroid tissue is the only functioning thyroid tissue. The histopathology of lingual thyroid is similar to normal thyroid. The risk of malignant degeneration of a lingual thyroid is small.

Some patient cases show hypothyroidism or hyperthyroidism but the latter is exceptional.

Diagnosis is by physical examination, thyroid function tests and scintigraphy with technetium or radioactive iodine to find the functional thyroid tissue outside the base of the tongue. Because of hemorrhage and infection, biopsy should rarely be performed. Although with the high resolution 7.5MHz linear probe, the role of ultrasound is limited because ultrasound findings are non specific besides its avantages: sensitive, accessible, and low cost.

Other congenital tumors occurring around of the tongue include ranulas, hemangiomas, cystic hygromas, fibromas, ectopic brain tissue, and hamartomas.

Treatment is not necessary and depends on the complaints of the lingual thyroid patients.

Three treatment options are available. First, using thyroid hormones for shrinking the mass. Second, radioactive 131iodine may kill the thyroid tissue in the base of the tongue. The third modality of treatment is surgery. The surgical indications are dysphagia, dysphonia, dyspnea, repeated or severe hemorrhage, uncontrolled hyperthyroidism, degeneration with necrosis, and suspected malignant transformation. Because of malignant transformation, excision is recommended in male patient over 30 years old. Autoimplantation of the ectopic thyroid is reported (9), but is not recommended because of the increased risk of malignant transformation.



We present a case of lingual thyroid of 36 year-old female patient with dysphonia for 7 months and no thyroid tissue at normal site. The results of color ultrasound, scintigraphy with technetium and radioactive 131iodine are documented. Because the woman denied surgical excision so a hormonal treatment is made with levothyroxin 50mcgr/day per os.


Fig 1: and Fig.1b: Lingual thyroid: pink structure at the base of the tongue.

Fig 2: Transversal section of ultrasound scan of the neck: a small cyst on the right side.

Fig.3: Transversal section of ultrasound scan of the mouth floor: a solid echo poor mass at the right side of the base of the tongue.

Fig.4: Technetium scintigraphy: high level of concentration of 99m Tc - pertechnetate at the base of the tongue more than at the salivery glands, and no sign of concentration of technetium at the normal site of the thyroid.

Fig.5: Radioactive Iodine Uptake: Low uptake at 5 hours and 24 hours.



1. Basak S, Basak O, Odabasi O, Duzcan E: Pharyngeal thyroid: a case report. Br J Oral Maxillofac Surg ; 37(1):61-3,1999.

2. Basaria S, Cooper DS,: Graves' disease and recurrent ectopic thyroid tissue. Thyroid ; 9(12):1261-4, 1999.

3. Baykut D, Fiegen U, Krian A, Thiel A: Ectopic thyroid tissue in the left ventricular outflow tract. Ann Thorac Surg ;69(2):620-1, 2000.

4. Eyuboglu E, Kapan M, Ipek T, Ersan Y, Oz F,): Ectopic thyroid in the abdomen: report of a case. Surg Today ;29(5):472-4,1999.

5. Koch CA, Picken C, Clement SC, Azumi N, Sarlis NJ.:Ectopic lingual thyroid: an otolaryngologic emergency beyond childhood. Thyroid ; 10(6):511-4, 2000.

6. Kumar R, Gupta R, Bal CS, Khullar S, Malhotra A,: Thyrotoxicosis in a patient with submandibular thyroid. Thyroid ;10(4):363-5, 2000.

7. Kumar R, Khullar S, Gupta R, Marwah A, Drm MA,:Dual thyroid ectopy: case report and review of the literature. Clin Nucl Med;25(4):253-4, 2000.

8. Lambert,GH.: Disorders of the Thyroid Gland, Section 2, Part XXVI: The Endocrine System, in The Nelson Textbook of Pediatrics, edited by Richard E. Behrman, Robert M. Kliegman, Ann M. Arvin; senior editor, Waldo E. Nelson., 15th ed., WB. Saunders Company, CD-Rom, 1996.

9. Nishiyama K, Yamanaka J, Hiroshimaya T, Yokobori M, Takeda M, Ono Y, Takahashi H: Autotransplantation of ectopic lingual thyroid--a case report. Nippon Jibiinkoka Gakkai Kaiho ;103(6):770-3, 2000.

10. Roddie, ME and Kreel L.: Endocrine Disease in Grainger and Allison's Diagnostic Radiology, A Textbook of Medical Imaging, 3rd edition, Harcourt Brace and Company Limited, CD-Rom,1999.

11. Shiraishi T, Imai H, Fukutome K, Watanabe M, Yatani R: Ectopic thyroid in the adrenal gland. Hum Pathol ; 30(1):105-8, 1999.

12.Van der Waal, I and Snow G.: Benign Tumors and Tumorlike Lesions of Oral Cavity and Oropharynx in Cummings Otolaryngology, The Mosby Electronic Library of Otolaryngology, Mosby, CD-Rom, 1996.

13.Weng LP, Kaiser A, Koch HH, Wunsch PH.: Multilocular thyroid gland ectopy. Dtsch Med Wochenschr ;125(14):421-4, 2000.

14.Yamauchi M, Inoue D, Sato H, Ashida C, Hiraumi H, Shan L, Kakudo K, Koshiyama H,: A case of ectopic thyroid in lateral neck associated with Graves' disease. Endocr J ;46(5):731-4,1999.


65/12 Cao Xuan Duc Str., Dist.8, Ho Chi Minh City, Vietnam
 254 Hoa Hao Str., Dist.10, HCMC, Vietnam

Các phương tiện cận lâm sàng

"Tiêu diệt" khối u trong não
Abstract thai ổ bụng
An interesting case of Fasciola gigantica in Ho Chi Minh City, Viet nam - Medic
Bước đầu khảo sát siêu âm mạch máu
Bước đầu nhận xét hình ảnh siêu âm hạch ở một số bệnh lý có biểu hiện hạch ổ bụng
Bướu thận và xơ hóa củ
Bướu thận và xơ hóa củ - Nguyễn Thiện Hùng
Bảng kê một số bệnh gân cơ khớp 1999
Bệnh Osgood Schilatter: Bệnh lý gây nhiều tranh cãi - MEDIC
Bệnh Peutz - Jeghers - MEDIC
Carcinoid Tumor di căn Gan, Lách
Cardiac Hemangioma
Chuyện “cổ tích” về kỹ thuật siêu âm 
Chẩn đoán chính xác một trường hợp hiếm gặp: U thể cảnh (Carotid Body Tumor) - Hà Thị Thanh Tuyền
Chụp X-quang thông thường
Coffee Bean Sign
Comet Tail Effect hay Ring-Down Artifact
Có nên siêu âm thai dưới 10 tuần tuổi?
Công dụng của Siêu âm Doppler
Cấu trúc siêu âm các tạng bụng và đầu mặt cổ ở người Việt Nam - Nguyễn Thiện Hùng
Doppler mạch máu
Doppler ổ bụng
Dày vách ruột: Phân biệt do viêm và do thiếu máu bằng siêu âm màu và siêu âm ảnh đôi (duplex ultrasound)
Dãn mạch minh họa tình trạng viêm
Dùng siêu âm khám sàng lọc viêm Gan
Gastric Leiomyosarcoma - Phạm Thị Thanh Xuân
Giá trị của siêu âm Doppler năng lượng (PDS)
Histogram cường độ Siêu âm
Hình ảnh học tăng áp lực tỉnh mạch cửa - Nguyễn Thiện Hùng
Hình ảnh siêu âm chẩn đoán trong bệnh lý gan lan tỏa
Hình ảnh siêu âm Doppler màu một số bệnh lý tuyến vú - Phạm Thị Thanh Xuân
Hình ảnh siêu âm một trường hợp u tế bào gan nguyên phát sau thuyên tắc hóa dầu qua ống thông Toce 4 tháng - Nguyễn Thiện Hùng
Hình ảnh siêu âm Áp-xe gan A-míp
Hình ảnh siêu âm ống tiêu hóa - Nguyễn Thiện Hùng
Hình ảnh siêu âm ổ bụng
Hội chứng Mirizzi - Nguyễn Thiện Hùng dịch
Loạn sản khớp hông
Lần đầu tiên ứng dụng kỹ thuật nội soi bóng đơn tại TPHCM
Một số hình ảnh siêu âm Doppler màu qua ngã âm đạo - Phan Thị Thanh Thủy
Nguyên tắc của doppler trong siêu âm tim
Nhân một trường hợp di căn tuyến giáp từ Melanoma ác - Nguyễn Tuấn Cường
Nhân một trường hợp thai ổ bụng nguyên phát 32 tuần
Nhân trường hợp tuyến giáp lạc chỗ ở đáy lưỡi
Nhân trường hợp tuyến giáp lạc chỗ ở đáy lưỡi
Nhìn lại Gan thấm mỡ
Những điều kỳ diệu của y học hạt nhân 
Nội soi
Nội soi tràn dịch màng phổi
Rim Sign và Halo Sign trong siêu âm - Nguyễn Thiện Hùng
Ring-Down Artifacts Posterior to the Right Diaphragm on Abdominal Sonography: Sign of Pulmonary Parenchymal Abnormalities
Sandwich Sign trong siêu âm - Nguyễn Thị Thảo Hiền
Siêu âm
Siêu âm 3 chiều một số hình ảnh sản khoa
Siêu âm 3 chiều và Doppler năng lượng khảo sát sự tạo mạch máu
Siêu âm bằng máy 4 chiều ở Hà Nội
Siêu âm bệnh thấp - Nguyễn Thiện Hùng trích dịch
Siêu âm chẩn đoán và bệnh lý thủng tạng rỗng - Phan Thị Thanh Thủy
Siêu âm cơ , gân cơ và dây chằng - Nguyễn Thiện Hùng dịch
Siêu âm Doppler
Siêu âm Doppler
Siêu âm Doppler màu một trường hợp bướu tim gây động mạch Phổi
Siêu âm Doppler màu trong chẩn đoán ung thư tế bào Gan nguyên phát
Siêu âm Doppler tĩnh mạch cửa ở viêm gan mạn và xơ gan - Nguyễn Thiện Hùng
Siêu âm khảo sát Gan thấm mỡ
Siêu âm nhiều, nên không?
Siêu âm phát hiện khối u ống tiêu hóa - Nguyễn Thiện Hùng
Siêu âm phát hiện ung thư tế bào Gan nguyên phát (H. C. C. ) Trên bệnh nhân viêm gan mạn và xơ gan: theo dõi sau 5 năm - Nguyễn Thiện Hùng
Siêu âm thai kỳ
Siêu âm theo dõi thai kỳ là cần thiết
Siêu âm thận
Siêu âm trong chẩn đoán lạc nội mạc tử cung - Trần Thị Thúy
Siêu âm và bụng cấp tính: thực tế lâm sàng
Starry Sky, Centrilobular Pattern, Portal Reaction, Dark Liver - Nguyễn Thiện Hùng
Sóng siêu âm làm “chổi” như thế nào?
Sản phụ
Thiết bị siêu âm 3D giúp phát hiện sớm ung thư vú
Thận bế tắc: Chẩn đoán với siêu âm Doppler và chụp thận bài tiết - Nguyễn Văn Công
Triệu chứng học siêu âm - Nguyễn Thiện Hùng
Ultrasound Diagnosis in Hepatitis
Vai trò của siêu âm trong chẩn đoán và điều trị bệnh lý tuyến giáp - Nguyễn Tuấn Cường
Vai trò của siêu âm trong phát hiện bệnh lý ung bướu trong cộng đồng - Medic
Vách thực quản tâm vị trong xơ gan: Đối chiếu siêu âm qua ngã bụng và nội soi - Nguyễn Thiện Hùng
Vôi hóa gan - Nguyễn Thiện Hùng biên dịch
X quang
Xét nghiệm HIV trong vòng 30 phút
Xét nghiệm máu giúp chẩn đoán nhanh cơn đột quỵ
Xét nghiệm máu giúp phát hiện sớm bệnh Alzheimer
Xét nghiệm máu mẹ để phát hiện dị tật thai nhi
Xét nghiệm máu phát hiện được xơ gan
Xét nghiệm mới phát hiện bệnh viêm gan C
Xét nghiệm nhóm máu có xác định được huyết thống
Xét nghiệm tế bào tử cung
Xét nghiệm ung thư sớm bằng microchip
Xét nghiệm vi trùng lao mới chính xác và nhanh hơn
Xét nghiệm viêm gan B bằng que thử nhanh
Xét nghiệm y khoa: Xét nghiệm máu
Điện chẩn đoán - ECG, EMG, EEG
Điện tâm đồ (ECG)
Đo mật độ xương
Đo điện tâm đồ Holter
Đã có thiết bị phát hiện ung thư sớm nhất
Đặc điểm siêu âm tổn thương Gan